立陶宛篮球作为典型的欧洲制造

立陶宛篮球作为典型的欧洲制造在当年的选秀报告里,瓦兰丘纳斯被描述为“一个强硬的竞争对手”,是当年最好的低位纯中锋,2米13的身高,2米29的优秀臂展,116公斤的体重。在小球当道的今天,瓦兰也开始尝试在三分线外做文章,上个赛季,立陶宛中锋三分命中率达到四成,在外线突施冷箭成为常规操作。

这些细微的改变,无不反映出立陶宛中锋对当今篮球潮流的努力适应。刚出道时的瓦兰一招一式都充满传统中锋的韵味,作为技术细腻的欧洲技术流内线,挡拆顺下和低位强打都得心应手,具备优秀内线需要的勾手技能。只是,这样的“站桩型中锋”在追求三分暴雨和快打旋风的联盟不太吃香,因为瓦兰速度不快,在防守端有时力不从心,机动性欠佳。这也是为什么瓦兰在上赛季开始被压缩了上场时间,本赛季更是只有区区十多分钟表现机会的原因,成功转型对他来说,还任重道远。高大厚实的身材很容易让人把他与祖国名宿萨博尼斯联系起来,更别说瓦兰还有大个子中上乘的运动能力。

然而,“指望他立马就能拯救一支球队,这显然也是不现实的”。花落猛龙后,还有更让瓦兰兴奋的事情,当他参加完U19世锦赛,场均爆砍23+14,强势揽下金牌和MVP后,他首次入选了立陶宛的成年国家队,出征2011年男篮欧锦赛,在正赛开始前的友谊赛中,瓦兰首秀便砍下26分11篮板,11战过后得分篮板双双领衔全队。可惜,再当东道主,立陶宛没能夺冠,在四分之一决赛中被“黑马”马其顿绝杀,收获第五名。不过,瓦兰作为“免检产品”,首次成年队之旅还是很让人放心,8.4分4.1个篮板出自这名新人之手。

但猛龙队管理层纵然看得欣喜万分,也得再等一年了。作为在欧洲职业联赛的谢幕演出,瓦兰得到了荣誉上的肯定,他入选了欧洲联盟杯的最佳阵容一队,完成自己的小目标。2012-2013赛季,姗姗来迟的瓦兰丘纳斯当仁不让地被凯西摆上首发。猛龙的核心从来都不是瓦兰,或者说从来都不是内线。无论是德玛尔-德罗赞和凯尔-洛瑞的“双枪”组合,还是本赛季刚刚“牵手”的莱昂纳德和洛瑞,锋卫双星模式才是猛龙克敌制胜的招牌,可并这不代表瓦兰会被埋没。

管理层向他提供了一份4年6400万美元的大合同,足以证明球队对瓦兰的重视。而瓦兰确实配得上自己的身价。自打NBA生涯第三年起,瓦兰丘纳斯每个赛季的效率值都在20以上,在生涯使用率不足20%的情况下,他依然可以稳定贡献准两双的数据。他正好碰上了猛龙崛起的时期,自从二年级起就已经开始成为季后赛常客。